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La saison débute véritablement au Portugal ! (21.05.17)

Pour Quentin Gilbert et Renaud Jamoul, la saison 2017 débutera véritablement ce week-end avec le Vodafone Rally de Portugal (18-21 mai). Après une bonne préparation, le duo franco-belge est prêt à se lancer dans la bagarre du WRC 2 avec sa Skoda Fabia R5 chaussée de pneus DMACK. Au sein du calendrier du WRC, le Portugal fait partie des épreuves les plus prisées. Depuis son retour dans la région de Porto, le rallye a retrouvé toutes ses lettres de noblesse, au point de devenir l’événement sportif le plus important du pays ! Avec une liste des engagés royale, l’édition 2017 – qui marque le cinquantième anniversaire du rallye – devrait confirmer cet engouement.

« Avec Renaud, nous sommes très heureux d’être au départ de cette épreuve », déclare Quentin Gilbert, engagé en catégorie WRC 2 sur la Skoda Fabia R5 n°41. « Nous avions débuté notre saison au Rallye Monte-Carlo, mais il s’agissait d’une participation isolée, avec une autre voiture et une autre équipe. Au Portugal, nous débutons un programme de six manches, construit avec l’équipe Tagai Racing Technology, le manufacturier de pneumatiques DMACK et l’ensemble de nos partenaires. Nous partageons l’envie d’obtenir les meilleurs résultats possibles. »

La préparation de Quentin et Renaud s’était d’abord traduite par une participation au Rallye des Causses, manche d’ouverture du Championnat de France ‘Terre’. Malgré des conditions météo exécrables, Quentin avait pu découvrir les qualités de la Skoda Fabia R5, considérée comme la référence de sa catégorie. Ce lundi, le Vosgien a retrouvé le volant de la voiture lors d’une séance d’essais organisée près de Fafe.

« C’est toujours un avantage de pouvoir faire des essais dans la région du rallye. Cela permet d’adapter au mieux les réglages de la voiture, même si une base de quelques kilomètres ne peut représenter tout le parcours. La journée s’est parfaitement bien passée, nous avons enchaîné les runs sans rencontrer le moindre problème », explique Quentin.

Cinquième au Rallye Monte-Carlo, Quentin visera un autre bon résultat au Portugal. Mais au sein d’une catégorie forte de vingt voitures, il est difficile de se donner un objectif chiffré. « Avec l’Allemagne et la Grande-Bretagne, le Portugal fait partie des manches obligatoires pour les concurrents du WRC 2 », rappelle Quentin. « Cela signifie donc que toutes les têtes d’affiche sont au départ. Évidemment, les Skoda officielles de Mikkelsen et Tidemand feront office de références, mais je dirais qu’il y une dizaine de concurrents capables de monter sur le podium. En ce qui me concerne, le maître-mot sera de prendre du plaisir. Si c’est le cas, cela voudra dire que mes temps sont bons ! Le Portugal est un terrain sur lequel j’ai toujours été performant. Je crois également que les pneus DMACK seront efficaces. »

Le Vodafone Rally de Portugal débutera dès jeudi soir, avec une spéciale tracée sur le circuit de rallycross de Lousada. Vendredi, les spéciales seront groupées autour de Viano do Castelo, près de la frontière espagnole. En fin de journée, une super spéciale tracée dans les rues de Braga apportera son lot de spectacle. Samedi et dimanche, le parcours mettra le cap sur les montagnes de la Cabreira. Le dernier jour, la Power Stage sera disputée sur la spéciale de Fafe, bien connue pour son immense bosse située juste avant l’arrivée !



Communiqué de presse

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nico
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